Guía Práctica

¿Qué significa la dureza del agua?

El agua se denomina «dura» cuando contiene importantes cantidades de iones calcio (Ca2+) y magnesio (Mg2+). Por el contrario, cuando contiene solo pequeñas cantidades de estos iones, hablamos de un agua «blanda». El grado de dureza del agua depende del carácter geológico del suelo que atraviesa desde su origen. Así, un suelo calcáreo genera más contenidos de cal que un suelo granítico.

Cuando el agua dura se calienta (60 °C o más) forma un precipitado insoluble, es la cal.

La dureza del agua del grifo no supone ningún peligro para la salud humana, más bien al contrario: el calcio y el magnesio, que caracterizan la dureza del agua, son esenciales para la salud.

En España la dureza del agua o «dureza total» (TH) se expresa en grados franceses (°fH). Un grado francés de dureza corresponde a un contenido de calcio y magnesio equivalente a 10 mg de carbonato de calcio (CaCO3) por litro de agua.

Respecto las incrustaciones calcáreas

Problemas provocados por las incrustaciones de cal:

  • La ducha se bloquea.
  • Manchas blancas de cal en las mamparas de la ducha, en la vajilla y los grifos.
  • Incrustaciones en las tuberías.
  • Piel seca e irritada después de la ducha.
  • Ropa que se vuelve áspera.
  • Consumo excesivo de productos de higiene, belleza y mantenimiento.
  • Sanitarios sin brillo
  • Comida, café, té, … con menos sabor
  • Lavavajillas, lavadoras y calderas con incrustaciones
  • Gastos adicionales por averías y reducción de la vida útil de los equipos

El agua dura tiene muchas desventajas para su hogar, tanto en la instalación de agua como en los electrodomésticos.

¡Pero por encima de todo, provoca consumir un 15% más de energía para calentar el agua para la ducha y la calefacción!

1 mm de incrustación en las tuberías e instalaciones provoca:

  • Goteos en los grifos con un consumo adicional de 0,5 a 1 l/h,  equivalente a 4 a 8 m³ por año =  6 a 12 €*/año
  • Fugas en las cisternas de los inodoros con un consumo adicional de 20 a 60 l/h, equivalente a 175 a 525 m³ por año = 265 a 790 €/año.

* (Cálculos basados en el precio medio del agua en España 1 m³ = 1,5 €)

A partir de una dureza del agua de 18 °fH, es aconsejable la instalación de un descalcificador, por encima de 30 °fH, es esencial.

Variación de la dureza por zonas

Algunos de los componentes y elementos naturales del agua son el calcio, magnesio, oxígeno e hidrógeno. Parte de ellos se presentan siempre en la misma proporción en la composición del agua (como el hidrógeno y el oxígeno), sin embargo, otros se presentan en diferentes medidas dependiendo de las distintas zonas geográficas, así, por ejemplo, en toda la costa mediterránea, debido a la composición calcárea del suelo, encontramos un agua extremadamente dura (agua con mucha cal) que ocasiona muchísimos inconvenientes. Ver el mapa.

 

Esta dureza del agua (cal) se determina por la cantidad de sales de calcio y magnesio presentes en la misma. Estos componentes están relacionados con el tipo de suelo y por lo tanto, la mayor o menor dureza del agua es una característica inherente a cada región.

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